10:00 AM 12/29/2004

MARDI GRAS in San Felipe

En Inglés:

I arrived reluctantly to a meeting of the Tourism Committee (COTUCO) attended only by five of about 30 people summoned. The intention of the meeting was to initiate talks towards the activities for the San Felipe Carnival this month of February which is now almost upon us. The reason of my annoyance is that on that same day (December 14), the Christmas Parade of Lights was to take place and I would have missed riding with The Net’s staff, with Bruce Barber; explorer and writer (author of the book "…of Sea and Sand") and his wife Freda, who very enthusiastically allowed themselves to be convinced to install lights, ornaments and the signboard for "The Net" on their buggy. I had already joined in the Season’s cheer. Fortunately the meeting finished early and I was able to meet them, climb on board, join the parade and be part of history.

The slight attendance at COTUCO made it clear that the call of the Delegate for his parade prevailed, but also showed the lukewarm response of the advisors and guests for the activities of the rapidly approaching date (February 4th) for the Carnival. Another meeting was scheduled for this past December 20 with again, very few attendees, although a tad larger showing than the previous one, and this time we had the presence of our very own Delegado Municipal.

The theme for these meetings was the Carnival and the overall preoccupation for the weak participation and little enthusiasm that prevails between the population and the tourism service providers such as hotelkeepers, curio merchants and restaurateurs.  These are the ones most popular with the tourists at the malecon (board walk), where the festivities are usually held.

The opinion is general: the Carnival of San Felipe has been dwindling in intensity in the last years, the costs of course have risen, interest has deflated and the participation of previous sponsors is limited. Adding insult to injury, the time is upon us and it seems as if the festivities of this year‘s Carnival will be again gray with a couple of floats and a pair of comparsas badly fed and poorly costumed.

         It seems as if the private and official supporters are not sufficient to stage something more or less decent, unless the Chamber of Commerce here and in Mexicali get on the ball and coordinate something a bit more than adequate. I believe we in the community of San Felipe deserve and are obligated to work hard and cooperate to make these Carnival festivities the best ones this side of Mardi Gras and Rio de Janeiro.

COTUCO’S plea is then, not just to all official institutions and organized commerce, but also to individuals, associations and local groups, including Mexicanos, Norteamericanos, Canadians, everybody. The lines are open here and in COTUCO, where we are waiting for your suggestions, ideas, advice, complaints and contributions, and for you to get together and sign up your float to represent a favorite group, your state or institution and/or to get your dancing troupe rehearsed, attired and ready to give this, our favorite port the bestest Carnival possible.

We are urgently waiting for your response and support.

In Spanish:

Acudí de mala gana a una convocatoria del Comite de Turismo (COTUCO) a donde solo asistimos cinco de cerca de 30 convocados. La intención era iniciar las pláticas hacia las fiestas del ya muy próximo Carnaval de Febrero del 2005. La razón de mi enfado es que ese día (14 de Diciembre) fué el mismo del Desfile de Luces Navideño y me habría costado no pasear con mis compañeras de The Net, con Bruce Barber, explorador y escritor local (autor del libro "...of Sea and Sand") y su esposa Freda, quienes con mucho entusiasmo se dejaron convencer para instalarle luces, adornos y el letrero de "The Net" a su "charanga"  y yo ya me había agregado al entusiasmo de la temporada. Por fortuna la reunión terminó temprano y pude alcanzar el desfile, trepar a bordo y ser parte de la historia.

         La leve concurrencia en COTUCO dejó en claro que prevaleció la convocatoria del Delegado para su desfile así como la tibia respuesta de los consejeros e invitados para las actividades del próximo carnaval. Se acordó a una nueva reunión y ésta se celebró el pasado 20 de Diciembre con otra vez, una escasa aunque mayor concurrencia que la anterior y esta vez contamos con la presencia del mismísimo Delegado Municipal.

         El tema de la reunión fué el Carnaval y tambien la preocupación general por la escasa participación y el poco entusiasmo que prevalece entre la población y los servidores de turismo tales como hoteleros, curioseros y restauranteros que son quienes más se favorecen con el flujo turístico al malecón, lugar donde normalmente se celebran las festividades. La opinión es general: el Carnaval de San Felipe ha ido bajando de atractivo en los últimos años, los costos por supuesto se han incrementado, los ánimos han decaido y la participación de anteriores patrocinadores es limitada. Agregándole inquina al encono, el tiempo está encima y parece como que las festividades de Carnaval del nuevo año serán de nuevo grises con uno que otro carro alegórico y un par de comparsas mal alimentadas y peor vestidas.

         Parece ser que los apoyos privados y oficiales no son suficientes para montar algo más o menos decente, a menos que en la Cámara de Comercio aquí y en Mexicali se pongan las pilas y alcancemos a coordinar algo bastante más que adecuado. Creo que la comunidad en San Felipe nos debemos y estamos obligados a trabajar duro y cooperar para hacer de estas fiestas las mejores de este lado del Mardi Gras y las de Rio de Janeiro.

         El llamado de COTUCO no es solo a las instituciones oficiales y al comercio organizado, sino tambien para individuos, asociaciones y grupos locales, incluidos connacionales, norteamericanos, canadiences, todos. Las lineas están abiertas aquí y en COTUCO, donde esperamos sus sugerencias,  ideas, soluciones, consejos, quejas y contribuciones, así como para que se organizen y apuntarse con un carro alegórico, comparsas, etc. y darle a este nuestro puerto favorito el mejor carnaval posible.

Esperamos urgentemente su respuesta y apoyos

Juan Tapia.